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La noche de San Juan

Las fiestas de San Juan y Navidad son dos fiestas cuyas fechas prácticamente coinciden con las fechas de dos importantes celebraciones de origen pagano, solsticio de verano y de invierno, respectivamente El 21-22 de junio, San Juan Bautista, el 24 de junio, y el 21-22 de diciembre Navidad, Cristo, el 24 de diciembre.

Noche de San Juan

La noche anterior al Día de San Juan, que es el día del nacimiento de San Juan Bautista, se ha convertido en una de las festividades más populares del calendario. Los daneses suelen reunirse con la familia y los amigos para cenar juntos. Si el tiempo lo permite, después se acude a una hoguera local. Allí se enciende el fuego con la bruja en lo alto hacia las 22 horas. Antes, una persona conocida suele pronunciar el discurso de la hoguera. Tras el discurso se canta la canción «Midsommervisen» (1885, La canción del solsticio de verano) de Holger Drachmann, que representa la esencia de las claras noches de verano nórdicas y es una visión romántica idealizada de la cultura campesina.

A pesar de que el solsticio de verano cae el 21 de junio, la Noche de San Juan se considera el auténtico solsticio y, por tanto, la noche más corta de todo el año. Según la creencia popular, por eso tenía una fuerza especial y las fuerzas del mal también entraban en juego. Se creía que las brujas pasaban volando en sus escobas de camino hacia su aquelarre. Para mantener alejado al mal se encendían hogueras, preferentemente en los lugares más elevados. Colocar una bruja –hecha de ropa vieja rellena– en la hoguera es una tradición que no se extendió de verdad hasta el siglo XX.